美國年輕人對未來失去希望,“美國夢”在新一代已逝?

美國年輕人對未來失去希望,“美國夢”在新一代已逝?

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要點:
美國年輕人收入增長趕不上飆升的房價、教育成本上升對美國年輕人造成了嚴重的打擊。

在“速食”成為主流的視聽傳播時代,社會每天都在產生大量信息。而應該探討的深度,卻永不止於話題或事件本身。我們一起,從社會發展中洞察有價值、有趣、有爭論點的生活方式及現象。

狂呼社會研究所聚焦社會變革下不同的聲音,向外延申社會背景、文化背景的思考深度,以多角度剖析、獨特的社會視角,引領大眾感知社會的“人間百態”。

狂呼,為每一個社會現象或事件的背后,提供具有探討價值的觀點,始於洞察、終於啟發。

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長久以來,美國人一直以其充滿信心的形象聞名。他們勇往直前的精神和追逐美國夢的熱情常被視為美國的典型特徵。“美國夢”鼓勵個人自由追求夢想,改善個人及家庭的生活並不斷前進。

然而,當今許多美國人正在對國家的未來失去信心。皮尤研究中心在2023年的一項調查中發現,至少有三分之二的美國人認為,到2050年,美國經濟將進一步低迷、全球影響力將減弱、政治分歧將加劇,近80%的美國人預計他們子女的生活水平不會比上一代更好。

當前購買力與經濟繁榮程度呈現出反比的發展趨勢,即現在的年輕人與他們父母相比在同齡時期的生活水平已大不相同。據最近的調查結果顯示,超過55歲的人中有一半仍然對美國充滿信心。但卻僅有不到五分之一的18至34歲的年輕人對美國未來感到樂觀。

近日,行銷學教授兼播客斯科特·加洛韋作客TED講座。他現場剖析了數據,顯示從許多指標來看,美國年輕人的經濟狀況比以往任何時候都差。隨着美國經濟的發展、通貨膨脹問題加劇,當今年輕人收入已無法跟上日益上漲的住房和教育成本。

收入水平遠低於房價增長
在當今的房地產市場中,高抵押貸款利率和不斷上漲的房價使得首次購房者不易找到經濟實惠的住房。據Zillow近日發布的報告顯示,美國昂貴住宅的價格仍在持續攀升,中位數房價超過百萬美元的城市數量達到曆史最高水平。

在2019年疫情爆發之前,美國平均抵押貸款還款額約為1102美元。如今隨着利率的上升,貸款還款成本已經飆升至2310美元。除了美國,位列第三的加拿大溫哥華也備受關注,因其建筑成本中有60%都用於認可費用而使得房價處於居高不下的現狀。

面對不斷攀升的房價,年輕人的收入水平卻并未與之“同步增長”
盡管最低收入水平從1948年的9.5美元上漲到2021年的22.14美元,初看起來似乎還算不錯,但一旦將其與S&P/標普500指數的增長曲線相比較,就會發現二者之間存在着巨大的差距。更為諷刺的是,受強勁盈利和人工智能AI晶片主導地位的推動,英偉達前段時間股價飆升16%,單日市值達到創紀錄的2770億美元。而這一數值,已經超過美國一年所有公共支出綜合的2590億美元。

工資收入上漲速度遠遠跟不上S&P的上漲速度,這使得普通人很難增加自己的淨資產。以1989年為例,年齡高於70歲的人掌握着家庭收入的19%,而40歲以下的人則掌握着12%。然而到了2023年,年齡高於70歲的人掌握着家庭收入的30%(增長了58%),而40歲以下的人則僅掌握了7%(減少了42%)。種種跡象表明,年輕人隨着年齡增長,財富反而並沒有得到實質性的增加。

高等教育成本不斷上漲
此外,高等教育成本的不斷增長,也成為了另一巨大影響因素。美國學生貸款最初的目的是為了幫助經濟困難的學生獲得接受高等教育的機會。然而几十年來,特別是近年來,美國學生貸款規模呈如滾雪球般不斷增長,成為美國家庭增長最快的負債之一。

根據“教育數據倡議”組織最新的數據顯示,美國人未償還的學生貸款總額已達1.766萬億美元,是2006年的3倍多。此外,約有4360萬美國人承擔着聯邦學生貸款債務,占美國成年人口的17%。學生貸款已成為僅次於抵押貸款的第二大消費負債類別,占全美消費者負債的9%。

美國學生貸款如此龐大且普遍,其中一個關鍵原因是大學學費不斷上漲
自1998年以來,美國大學學費增長了188%。根據“教育數據倡議”組織的數據顯示,美國大學的平均學費每名學生每學年約為3.64萬美元。該組織的數據還顯示,目前公立四年制大學的平均學費是1963年的23倍。根據美國勞工統計局的數據顯示,從2020年2月到2023年2月,美國大學學費上漲了4.7%。在過去的20年里,美國大學學費一直呈上升趨勢。除了不斷上漲的學費外,住房、食物、交通、書籍等開支也增加了數千美元。

與此同時,高利率貸款、緊迫的還款期限以及勞動力市場競爭加劇等因素疊加影響,導致大量擁有學生貸款的美國民眾甚至無法賺到足夠的錢來支付不斷累積的利息,更別提償還本金了。根據美國銀率網站2023年12月的數據顯示,目前聯邦學生貸款的年利率范圍在5.50%至8.05%之間,此外還要收取不少的貸款手續費。私人學生貸款的平均年利率甚至可以高達17%。

據“教育數據倡議”組織發布的報告顯示,美國學生貸款借款人平均需要20年才能還清這些債務。而一些專業的學生甚至平均需要45年才能償還學生貸款。超過一半的美國成年人認為,“美國高等教育的成本已經失控”。

龐大的學生債務正對數百萬美國人的生活造成持久的、代際的傷害,一些學生甚至在畢業后的第二天就面臨破產,一些人在工作多年后竟發現,自己欠的錢比畢業時還要多。

美國年輕人對未來失去希望?
種種因素的影響下,“美國年輕人是否會對未來失去希望”成為大眾關注的焦點。為了尋找這一問題的答案,阿克布里奇研究所/Archbridge Institute的人類繁榮實驗室/Human Flourishing Lab與芝加哥大學/University of Chicago的全國民意研究中心聯合進行了調查,共調查了2000名具有全國代表性的美國人對未來的希望。

但令人遺憾的是,當涉及到超出本地環境的問題時,受訪者的希望水平普遍下降。只有56%的美國人對美國的未來抱有希望。此外,只有44%的美國人相信在未來數十年里,美國將在應對重大社會和全球挑戰方面取得顯著進展。

除此以外,近年來美國年輕人的自殘率呈上升趨勢,同時抑郁症傾向也日益顯著,而性行為缺乏的趨勢在男女之間也愈發明顯。根據相關數據顯示,在1993年,年齡介於30至34歲之間的健康人群中,有60%至少擁有一個孩子,然而到了2023年,這一比例卻迅速減少至27%。

“美國年輕人對未來失去信心”這一趨勢引發社會廣泛關注,不少研究嘗試探究背后的原因
盡管我們通常把心理健康視為個人問題,但實際上它具有更廣泛的社會影響。心理疾病會削弱社會信任,減少促進社會繁榮的行為,例如勞動力參與率和創業等。此外,心理健康還會影響人們對國家未來和人類進步的願景。

心理健康與希望之間的關系,也可以解釋不同年齡群體之間的差異。據相關數據顯示,30歲以下的成年人普遍比更年長的群體更加悲觀。但信心的下降似乎源於年輕群體心理健康狀況的惡化。如果只看心理健康狀況良好的美國人,年輕人與年長群體同樣對未來抱有希望。實際上,心理健康的年輕人對美國的未來抱有希望的比例最高,為71%,而其他群體則約為60%。

心理健康和其他心理問題例如孤獨,可能是當今時代人類繁榮和進步的最大障礙之一。盡管當代年輕人生活在物質丰富的時代,但如果人們沒有充滿希望的心態,他們就無法充分利用自己的能力改善生活,解決我們所面臨的重大挑戰。當個人對未來抱有希望時,他們就會變得更自信、更目標導向、更有韌性、更積極地參與社區、更具創造力和創新能力。而與之相反時,則表現得佛係、消極,採取“躺平”的方式面對生活和未來。

更為值得注意的是,我們身處於信息爆炸的時代,每天都被大量的新聞報道、社交媒體帖子和評論所淹沒。這些信息中,負面的內容似乎總是占據着主導地位,給人們帶來了沉重的心理負擔。

以Meta和TikTok等社交媒體平台為例,它們的崛起使得信息的傳播速度更加迅速,并且更容易引起大眾的關注和共鳴。然而隨着這些平台用戶的日益增多,其中不乏着大量的負面內容,比如充斥着仇恨言論、歧視性言論、暴力內容等。這些負面內容可能會對用戶的心理產生不良影響,導致焦慮、抑郁等心理健康問題的加劇。此外,社交媒體上的內容往往呈現出一種片面、夸張的傾向,有時甚至會被操控和誤導,導致用戶對事實的認知產生偏差。

隨着未來社會的不斷發展,我們將面臨着一系列老問題尚未解決,同時新問題也不斷涌現,搆成了一個多元化的挑戰格局。然而,正是在這個多元格局中,我們需要保持樂觀的態度和對未來的期待,因為希望永遠是我們前進的動力和信念所在。無論我們面對何種挑戰,都應該相信,每一次困難的克服都會讓我們更加堅強,每一次新問題的解決都會讓我們社會更加進步。作為當代年輕人,我們應該懷着信心和勇氣,迎接未來的挑戰,共同創造一個更加美好和繁榮的明天。

觀點1

導致當今美國年輕人對未來失去信心,其中一個不可忽視的原因是,全球化和科技的巨大進步影響了美國製造業的勞動力轉移,導致許多傳統製造業工作被外包或自動化。這對整個經濟體系的變革產生了深遠影響,可能成為現今經濟的“後遺症”的一個重要因素。

在過去,上一代的嬰兒潮世代(1946年至1964年出生的人)所處的時代,美國經濟蓬勃發展,製造業需求旺盛,家庭主要收入往往來自於丈夫的工作,而這樣的收入已足以支撐整個家庭。當時即便是普通人,也能透過自身的勞動力獲得可觀的報酬,有足夠的資金購車、購房,甚至還能有閒暇資金進行消費或投資。

然而,現今的“千禧一代”(1981年至1996年出生的人)和“Z世代”(1997年至2012年出生的人)卻面臨著全新的挑戰。隨著全球化的發展,美國已將大部分的製造業外包至勞動力成本更低的發展中國家,如中國。因此近20至30年來,許多中國人也利用此機會從基層進步至中產階級。然而現今的美國年輕人與過去相比,很難通過勞動力的單純付出來實現顯著的財務增長。年輕人往往不得不依靠低薪的服務業或非正式的工作,這些工作往往缺乏安全性和晉升機會。

此外,90年代之前,人們的收入與資產價格之間存在著相對穩定的關係,然而後期這一關係卻逐漸疏遠,甚至成為現在的“扭曲狀態”。

上一代的人可以通過資產增值(例如投資股票)來實現財富的增值,但如今這種方式已不再可行,因為許多資產價格已經處於高位。同時,生活成本的持續上升也是年輕人面臨的一大挑戰。無論是住房、教育、醫療還是日常開支,都在不斷攀升,使得許多美國年輕人難以負擔基本的生活費用,更不用說有餘裕進行資產上的投資了。

這樣的經濟現實對許多年輕人來說,帶來了一種扭曲的感覺,便可能導致對未來失去了信心。他們或許擁有高度的教育或技能,卻發現自己無法實現他們所期望的生活水平或經濟穩定性。這種失望感和挫折感可能會影響他們的情緒和心理健康,甚至導致對未來感到無望。

觀點2

隨着美國經濟的不斷發展和通貨膨脹問題的加劇,年輕人面臨着日益嚴峻的挑戰,使得他們陷入了財務困境之中。在這種情況下,應該釆取一系列綜合性的解決方案來應對這一問題。

不少專家建議,政府可以通過制定更加公平合理的工資政策來解決這一困境。這包括提高最低工資標准、加強對勞工權益的保護,以及減輕個人所得稅等方式,以確保年輕人能夠獲得更多的收入來承擔生活成本。

其次,政府應該加大對教育的投入,并制定更加優惠的教育政策。這包括增加教育補貼和獎學金,降低學費和教材費用,以及改善學生貸款的利率和還款期限等,以減輕年輕人接受教育所需的經濟負擔。

政府還可以通過改革住房市場來緩解住房成本上漲的壓力。這包括增加公共住房建設、提供購房補貼和貸款擔保,以及鼓勵開發經濟適用房等措施,以降低年輕人購買房屋的難度。

除了常規工作以外,相關部門還積極推動創新創業,為年輕人提供更多的創業機會和創新支持。這包括提供創業補貼和減免稅收,加強創業培訓和技能提升,以及簡化創業流程,為年輕人創造更多的經濟增長機會。

要解決年輕人收入跟不上生活成本上漲的問題,需要政府、社會各界和個人共同努力,釆取綜合性的政策措施,為年輕人創造更加公平、公正和有利的發展環境,幫助他們更好地應對經濟挑戰,實現自身的人生價值。

儘管面臨著種種困難,年輕人仍然是充滿活力和潛力的一代。作為相關部門,可以通過提供更多的就業機會、培訓計劃和財務支持來幫助年輕人應對這些挑戰。同時,年輕人也可以通過持續學習、發展技能和理性理財來應對這些困境,為自己打造一個更加穩健和光明的未來。

 

在“速食”成為主流的視聽傳播時代,社會每天都在產生大量信息。而應該探討的深度,卻永不止於話題或事件本身。我們一起,從社會發展中洞察有價值、有趣、有爭論點的生活方式及現象。

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